Збір урожаю є одним з найвідповідальніших етапів виробничого процесу.
Головне завдання кожного сільгоспвиробника зібрати врожай з мінімальними
втратами.
Всі заходи збирального комплексу повинні бути організовані та проведені
так, щоб стало можливим отримання насіння високої кондиції.
Основним критерієм початку збору врожаю соняшника є вологість насіння, яка
залежить від фази дозрівання і погодних умов. Наливання насіння соняшнику
закінчується через 34-40 діб після завершення масового цвітіння посіву,
коли рослина має вологість близько 25-30%.
Визначається зрілість соняшнику за кольором кошику. Хотілося б звернути
увагу на те, що розрізняють три ступені зрілості:

– *жовта* — листя і зворотна сторона кошика, мають лимонно-жовтий колір,
вологість кошика у межах 85-88%, вологість насіння – 30-40%;
– *бура* — кошик має темно-бурий колір, вологість кошику становить
39,5-50%, насіння – 10-12%;
– *повна* — всихання рослини, вологість кошику — 19-20%, насіння-7-10%.

Оптимальні строки збору врожаю наступають коли 20-25% всього посіву має
жовте і жовто-буре забарвлення, а інші рослини — сухі, бурого кольору.
Важливе значення, для збереження врожаю соняшника має процес десикації,
який дозволяє досягти оптимального рівня вологості перед збором урожаю, при
несприятливих погодних умовах.
Підходячи до вибору строків збирання урожаю, необхідно знати, що на 10-15
добу після дозрівання насіння вологість знижується і через 4-6 днів буде
становити 12-16%. Далі відзначається інтенсивна втрата вологи до 8%, після
чого вологовіддача буде сповільнюватися.
Нарощування маси насіння та олії закінчується через 35-40 днів після
масового цвітіння. Далі йде фізичне випаровування води та настає
господарська зрілість. Прискорити дозрівання у фазі фізіологічної зрілості
допоможе підсушування за допомогою хімічних засобів (десикантів). Зменшення
вологи біологічної маси рослин призводить до зменшення зв’язку насіння із
кошиком, тобто чим менший буде термін збирання, тим менші будуть втрати від
осипання. Обробка посівів соняшнику засобами на основі диквату (Регістан, Альфа
Дикват, Реглон Супер, Скорпіон та інші) дозволить на 8-12 днів раніше
приступити до збору врожаю. Крім того, десикація припиняє поширення гнійних
та інших захворювань, особливо у сиру і дощову погоду.
Ризики втрати врожаю зростають при збиранні рослин, які перестояли термін
збирання. Необхідно врахувати, що при вологості 12% втрати не перевищують
2,5%, але вже при вологості 6% втрати збільшуються вдвічі.
Для південних регіонів нашої країни оптимальним строком збирання врожаю
соняшника є фаза, при якій вологість насіння становить 13-15%, а для
районів з менш сприятливими умовами — 17-18% вологості.
Погодні умови, під час прибирання, також відіграють важливе значення.
Особливо великі втрати бувають в дощову і вітряну погоду.
Врахування вище перелічених факторів допоможе значно зберегти Ваш урожай
під час збирання.